Offshore vindkraftverk

Offshore vindkraftverk

Vindkraft står för en stadigt ökande procent av kraftproduktionen. Under 2017 var det 18% av den europeiska energiproduktionen. Vindkraftverk ger hållbart, rent och miljövänlig energi. Efter att vindturbinen har installerats är den koldioxidneutral. Samtidigt finns det vissa problem med vindkraftverken som är nära hem och arbetsplatser. Bullret från turbinen anses vara ett problem av många människor. Men det går att minsta eller löser många av dessa problem med offshore vindkraftverk.

Offshore vindkraftsparker är i princip samma som vanliga vindkraftsparker. Den enda skillnaden är de ligger i havet eller i stora sjöar. Dessa vindkraftverk är lika höga som vanliga men deras baser vilar på havsbotten. Därför är det endast huvuddelen som sticker upp bara en kort bit över vattenytan. Och det finns till och med flytande vindkraftverk. De största offshore vindkraftverk har uppförts i Storbritannien och Tyskland följt av Danmark och Finland. Naturligtvis finns det både för och nackdelar med offshore vindkraftverk.

Fördelar

Vindar som blåser över stora vattendrag gör så med högre hastighet och med mindre variation än dem som blåser över landet.  Och eftersom vindparken är offshore och relativt långt ifrån byggnader är ljudet från turbinerna ingen störning. Europeiska vindkraftsparker ligger i genomsnitt cirka 40 kilometer från kusten.  Lokalproducerad kraft innebär lägre infrastrukturkostnader. Vindturbiner relativt lätt kan transportera pås vatten jämfört med landtransporter. Tekniken förbättras hela tiden. De nyaste vindkraftverken är mycket effektivare än från även för 10 år sedan. Med offshore vindkraftverk kan ett vindkraftverk med horisontell axel vara så stor att en enda rotation av turbinerna genererar tillräckligt med kraft för att driva ett typiskt enfamiljshus under en hel dag.

Nackdelar

Några nackdelar finns också. Vindkraftverk kan skadas av kraftiga vindar och vågor under stora stormar och orkaner. Och turbinerna måste vara länkade till elnätet på land med elektriska kablar. Sådana kablar kan vara dyrt att installera just för att de ligger under vatten. Dessutom vet forskarna inte mycket om hur marin djur och växtliv påverkas av offshore vindkraftverk.

Flytande offshore vindkraftverk

Som nämnts utvecklas vindkraft tekniken hela tiden. Nu finns det flytande turbiner som går att använda även i områden som inte är lämpliga för vanliga vindkraftverk. Nuvarande vindkraftverk har ett genomsnittligt djup på 27, 5 meter men flytande vindkraftverk kan användas även i djupa vatten. Flytande vindkraftverk tillåter energiproduktion för avlägsna områden som öar.

Dessutom finns det mindre belastning på lagren eftersom vattnet stöder vikten av vindkraftverket. Den flytande vindturbinen kan vara på en flytande plattform eller den kan ha en köl fylld med ballast som en båt. Naturligtvis finns kablar som ansluter generator till elnätet på land. Många av de senaste designerna har en vertikal axel istället för en horisontell.

Den vertikala axeln inte bara innebär att kraftverket kan använda vinden mer effektivt, men också att det är mindre sannolikt att skadas under dåliga väderförhållanden. Detta gäller också för de flytande vindkraftverken. De har de en enkel design jämfört med vanliga vindkraftverk. De mekaniska delarna finns i generatorhuset, som ligger lite över vattennivån och under själva vindkraftverket, så det är relativ lätt att nå dem för underhåll. Det gör det lättare att underhålla flytande vindkraftverk än landbaserade fast man måste nå dem via båt.